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NASA完成韦伯望远镜展开部署 今夏开始执行科学任务

博猫2娱乐报道,美国国家航空航天局(NASA)展开了詹姆斯韦伯太空望远镜巨型主镜面的第二个“机翼”,使得集光结构达到最大尺寸,标志着整个望远镜的部署已经完全完成。这架有史以来最大的太空望远镜将开始余下的旅程,在到达预定轨道之后开始观察宇宙。

NASA科学事务副主任ThomasZurbuhen(ThomasZurbuhen)在一次里程碑式的事件之后告诉Weber团队:“我们在轨道上安装了超级望远镜,也是世界上从来没有见过的伟大望远镜。"NASA局长BillNelson说:“今天,NASA在数十年间创造了另一个工程里程碑!尽管这个过程还没有结束,但是我和韦伯团队一起,为自己在未来必将推动世界上的突破而感到欣慰。

JamesWebb太空望远镜可以用红外线观测宇宙,但是它上方的光学装置和仪器必须保持极低的温度才能接收这些微弱的热信号,因此望远镜就带上了五层网球场大小的防晒罩,以反射太阳光和热量。

但是,遮阳罩的伸缩性太大,不能放入当前运行的任何火箭载荷整流罩中,所以这种结构可以高度折叠地发射。与韦伯的主镜片一样,主镜径6.5米,由18个镀金六边形部件组成,并被置于中心柱和两个侧翼之间。所以,这台望远镜的安装过程十分复杂。

Goddard空间飞行中心韦伯任务系统工程师MikeMenzel解释道:“韦伯望远镜有50个主要部署任务,并且需要178个释放机构来部署这50个组件,并且所有的设计都必须是可行的。扩展韦伯毫无疑问是我们进行过的最复杂的太空任务。”

研究小组成员称,光是防晒罩就有140个释放装置,70个铰链组件,400个滑轮,90根线缆和8个展开电机。当遮阳罩被打开时,所有的设计都运行良好,发射三天后就开始部署,大约一个星期才能完成。

这一切部署步骤都是在韦伯前往最终目的地的途中进行的,这是一个引力稳定地点,距地球大约150万公里,被称为地球-太阳拉格朗日点2(L2)。L2时,韦伯望远镜能与太阳、地球和月球相配合,使它的遮阳罩能持续阻挡来自这些物体的光和热。在发射约29天之后,1月23日,韦伯将启动引擎,把它送入L2轨道。但望远镜还不能开始观测。

研究小组仍然需要对四个科学仪器进行检查和校准,并且要精确地对主镜的各部分进行定位,使之成为一个单独的、接近完美的集光面。预计这件事要花五个月左右。假如计划进展顺利,韦伯将在六月底或者七月初开始它充满期待的科学使命,并且至少要观察到宇宙的五年。

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